Sables y mastodontes Sables y mastodontes Sables y mastodontes

¿Sabías que, hace 9 millones de años, en la actual Madrid vivían mastodontes y grandes depredadores? Descúbrelos en la exposición “Sables y mastodontes”.

Tigres dientes de sable, jirafas, rinocerontes, osos, hienas, caballos, tortugas… Ven y conoce los valiosos restos fósiles hallados en los yacimientos del Cerro de los Batallones. 

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entrada museo
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Museo Arqueológico Regional
Exposición coproducida con el Museo Arqueológico Regional.

“¿CÓMO NADIE SE HA DADO CUENTA DE QUE LOS FÓSILES POR SÍ SOLOS NOS DIERON UNA TEORÍA SOBRE LA FORMACIÓN DE LA TIERRA?” GEORGES CUVIER

Hace nueve millones de años, el territorio donde hoy se erige la Comunidad de Madrid estaba poblado por un sinfín de animales hoy extintos, entre los que destacaba un gran depredador: el tigre dientes de sable. Los restos de muchas de aquellas especies que vivieron durante el Mioceno se han podido estudiar gracias a los hallazgos realizados en los yacimientos paleontológicos del Cerro de los Batallones. Estos yacimientos, descubiertos hace un cuarto de siglo en la localidad madrileña de Torrejón de Velasco durante unas prospecciones mineras, albergan restos paleontológicos excepcionalmente bien conservados. La exposición propone un viaje al pasado para conocer la fauna que antaño pobló nuestro territorio.

 

La fauna hallada en el Cerro de los Batallones quedó atrapada en una especie de trampa natural gracias a la cual se han podido recuperar numerosos fósiles que han permitido reconstruir el ambiente natural predominante en aquella época. En total, en la muestra se exponen más de 160 piezas, muchas de ellas integradas en ocho montajes anatómicos, además del caparazón completo de una tortuga gigante, dos cráneos completos de tigres dientes de sable y un cráneo y una mandíbula de mastodonte. La exposición busca resaltar la extraordinaria importancia de estos yacimientos únicos en el mundo, y cuenta la historia de estas excavaciones, coincidiendo con el 25º aniversario de su descubrimiento.

VIAJE AL MIOCENO

El Cerro de los Batallones es, según Jorge Morales, comisario de la exposición y director de las excavaciones paleontológicas realizadas en este lugar, el registro más completo del mundo para el conocimiento de los carnívoros del Mioceno superior. No en vano, la mayoría de fósiles hallados en este lugar pertenecen a especies depredadoras (como el tigre dientes de sable, osos, mustélidos o un ailúrido, antepasado del panda rojo actual), las cuales quedaron atrapadas en una especie de trampa natural causada por la erosión de los sedimentos detríticos –arcillas y margas– que conforman el cerro. A consecuencia de esa erosión, se formaron cavidades a las que los animales accedían, ya fuera a beber o a comer, pero de las que luego jamás pudieron salir.

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Este acúmulo de carne atraía a su vez a más fauna y, de esta forma, durante un largo período de tiempo, de entre 500.000 y 100.000 años aproximadamente, se fueron acumulando restos animales en varios yacimientos, unos situados bajo la superficie y otros a una profundidad de entre seis y siete metros. Además de la importante cantidad de carnívoros hallada, en los yacimientos se han encontrado también grandes herbívoros, como jirafas, rinocerontes y caballos, reptiles –en especial, tortugas y lagartos–, algún resto de aves y pequeños mamíferos, sobre todo roedores, como ratones, conejos, ardillas y lirones. Sin embargo, todo apunta a que en el Cerro de los Batallones todavía quedan muchos fósiles por descubrir. Y eso que por ahora ya han aparecido unos 25.000 fósiles de una cincuentena de especies de vertebrados.

Actividades alrededor de la exposición

Visita exposición

Visita guiada. Sables y mastodontes: La megafauna del Mioceno

ENTRADA 3 €
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Conferencias, encuentros y debates

Los narradores del tiempo: micromamíferos fósiles.

ENTRADA 5 €
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